Stafrænn Hákon


September 15, 2017

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Releasing an album is a costly project and at the same time challenging. Therefore, we have decided to look for your help,dear listeners, and Karolina Fund to fund the album with us. We like to offer you this album as a vinyl, cd, digital download or a good old cassette tape. We are very proud of this album and look forward to gently placing it in your kind ears. The album contains 9 tracks composed by the band members between August 2016 and March 2017. 

The start of the album is attributable to 2016 when the band performed at “Vinnslan” in Tjarnarbíó and improvised 20 minutes of work based around the melodies played on the harp by Lárus Sigurðsson, one of the band's members. After a successful improvisation, it was decided to work further with the magical harp melodies and the songs began to pile up. The band settled at Sólheimar in Grímsnes for a weekend in August and recorded some songs that laid the foundation to this album. Recording ended in March 2017. 

Hausi is a definite change of direction for the band. The band has evolved considerably in recent years from being Ólafur Josephsson’s alter ego into a full four-piece band. Now, Stafrænn Hákon has finally formed a solid core and finds a certain balance that suits all member sof the band. After the band’s last album, Eternal Horse, which consisted of vocal ballads, flowing pop-oriented songs and the occasional traditional, heavy tracks in between, a deeper, darker tone will be prevalent this time. The band’s distinctive sound can still be heard in this natural, instrumental form and the outcome will not disappoint. Lárus Sigurðsson's delicate touch of the harp is the source of the album and through it the foundation of the composition is clear.

It is evident that Hausi's sound is to some extent reminiscent of Stafrænn Hákon’s album Ventill / Poki from 2004; Here, however, the compositions are more mature and sophisticated. Árni Þór, bass player, picks up the baritone bass guitar on this album, creating a very tight, but also melodic tone. Melodic layers of cello and trombone are also heavily involved in the sound, thanks to Þórður Hermannsson and Þröstur Sigurðsson respectively. Hausi's texture is seductive, but the band maintains a heavy feel that will not disappoint a true rock hound. The dynamic sound and feel is therefore the main feature of this band's 10th album. 

As before, Lárus Sigurdsson plays the harp and piano, Árni Þór Árnason takes care of bass and baritone guitars, Ólafur Josephsson handles guitar, programming and keyboards and Róbert Már Runólfsson strikes the drums. Þórður Hermannsson then decorates Hausi with his cello and Þröstur Sigurðsson blasts the trombone like a true soldier. The album was recorded between August 2016 and March 2017, partly at Sólheimar in Grímsnes, a garage in Reykjavík and homes of band members.


7/4 Önd





This album is pure enjoyment ~ so warm, so inviting, so enveloping that the struggle behind it may be obscured.  Icelandic composer Ólafur Josephsson has taken a long sonic journey to arrive at this point.  Originally the sole member of Stafrænn Hákon, he has since branched out.  In one sense, Hausi is his second declaration; in another, it’s a culmination.

I first became aware of Stafrænn Hákon in 2004, when I purchased Ventill / Poki on the basis of the cover alone.  What I hadn’t known at that time was that the album was the artist’s first studio work, as well as his first extensive collaboration.  What I did know was that the album was an effective blend of ambience and post-rock, the trombone its secret weapon.  This seemed to be the start of something new, but in the ensuing years Josephsson began to add more vocals, culminating in the pop-leaning, lyric-heavy Eternal Horse in 2015.  This is what makes Hausi such a surprise; it’s as if the artist went back to the drawing board, revisited Ventill / Poki, and decided to write an alternate history.  One can trace the outlines of this history through “Járn”, “Glussi” and “Vegur” (from Gummi, which ironically also includes a track named “Hausi”), “Minning um deig”, “Unwind, Tender Dog!”, “Bright”, “Val Kilmer” and “The Jerker” (from Sanitas) and “Frigid / Bag” and “Falkor (from Eternal Horse).  (We might also include “Saltvatn”, “Hvarf 12”, “Soft Fence”, “Lusher” and “Before” from Prammi, although that home recording exists outside the story proper.)  The blueprint never disappeared; it was merely sublimated.  And now it comes out to play.

The joy is evident in every track of Hausi.  It’s as if the band (now a quartet, occasionally expanding to a sextet) has had a great burden lifted from their shoulders, and is feeling carefree and exuberant.  The album seems purely Icelandic, an amplification of the moment in Sigur Rós’ “Sé Lest” when the brass band marches across the stage, as seen in Heima.  The irony is that while one Icelandic band has (for now at least) abandoned the strings and brass, another has brought them to the fore, to the benefit of fans who prefer the fuller sound.  To those outside Iceland, such tonal shifts may seem scattershot, but within Iceland they are common; the entire nation encourages experimentation.  Consider for example the sonic distance between Björk albums, but also the fact that the upcoming Utopia seems a return to the palette of Vespertine; or the difference between Hjaltalin’s Sleepdrunk Sessions and Terminal.

The first public taste of Hausi was “Rafall”, which is fittingly the album’s opening track as well.  The richness of timbres is immediately apparent, as is the instinctive interplay between the players.  This rhythmic, bell-laden track is nourished by a surprising guitar break at 2:06, a reminder that Stafrænn Hákon is after all a rock band.  But when the earlier patterns return, one begins to notice differences: the snare drum replaced by the bass drum and a deeper tone, like the difference between an LP and a 12″.  Halfway through “Duft”, the brass takes center stage; now we’re not only listening, but smiling.

Iceland can certainly use this sort of music as a counter-balance to government fluidity (anotherprime minister?), environmental concerns and the mixed blessing and curse of the tourist boom.  Stafrænn Hákon seems to be remembering a happier Iceland (once known as the happiest nation, since uprooted by Norway) by embracing ebullience rather than just talking about it.  Many of the compositions are built around Lárus Sigurðsson’s “magical harp”, and no one ever talks about a depressed harp.  As far back as Biblical times, the instrument was seen as a source of spiritual inspiration (2 Kings 3:15), and in this case it is a source of compositional inspiration as well.  But whether one chooses to view such things as magical or spiritual is immaterial; either way, the end result is buoyancy.  The swiftest tracks uplift, and even the slowest (“Pollur” in particular) act as lullabies, balms to the soul.

To this listener, Hausi is a homecoming: a return to an earlier template, yet with different adornment and a happier ending.  Everything that was remarkable about Ventill / Poki is here and more.  The wordless vocals of “7/4 Önd” are like that of a parent to a prodigal.  The band has recovered its signature sound, and now we feel as if we’ve come home as well.
 (Richard Allen)


See what happens when I get excited? So there I was, for both of my first two reviews of the day; waffling and going way over my word-count allocation. Music knows no boundaries, nor should it regard such petty concerns with anything other than a sneer of disdain… Well, that’s what this serious Icelandic lot would probably say -- It’s Stafraenn Hakon with their latest LP (I don’t know how many they’ve made to date, but it’s a lot. A whole lot of elegiac instrumental tunes. And here’s more, on Hausi.

That album title, anyway  it means ‘Skull’ if translated from Icelandic -- or, if selecting Estonian -- ‘Holes’. Perhaps the band wish to poke new holes in our skulls with this record? Post-rock *can* have malicious intent, and herein's our proof. Walls of guitars, waves of electronics, fanfares of (harmonious) brass and washes of harp (seriously) conspire to create hot blasts of sound between the fluffier beds created by warm cello, whatever horn that is snaking in now, and moments when the drummer returns to soft-rock / Mogwai ballad mode. Between pummellings.

I do love a nice cello, though, and here’s one, with a harp, on ‘Djákni’. On ‘Strimill’, there’s that trombone again. Slidey. A moment of lushness and respite between spiralling guitars and drums. I need to take a breath again. I might be some time. Oh, and there's a track called 'Pollur'. It is very lovely indeed. 4/5

Gezeitenstrom - Musikmagazin

Der Herbst streut weiße Nebel aus..Musik aus Island hatte schon immer einen ganz besonderen Charme inne. Geprägt hat diesen Aspekt unter anderem neben Sigur Rós und Múm der Musiker Ólafur Josephsson mit seiner Formation Stafrænn Hákon, dem jeder Musikliebhaber für skandinavische Melodien geläufig sein dürfte. Über 15 Jahre Musik zu machen und dabei experimentelle Wege einschlagen, dafür sind die Isländer bekannt. Mit dem neuen Album „Hausi“ besinnt man sich vielleicht nicht zurück zu den Anfängen, dafür auf traditionelle, bodenständige Klangkulissen, die so typisch sind für das Land.Hausi ist mittlerweile das 10. Album der Band und stellt somit auch in gewisserweise einen Meilenstein in der Bandgeschichte dar. Die Band hat sich in den letzten Jahren erheblich entwickelt, unter anderem da Ólafur Josephsson nun einen festen Bestandteil in seinen Musikkollegen gefunden hat, die eine Art von Balance der Band entspricht. Hausis Klang erinnert in gewissem Maße an das Album "Ventill / Poki" von Stafrænn Hákon aus dem Jahr 2004 allerdings ist der Klang reifer und vielschichtiger ausgefallen. Der melodische Bogen, den meist der Post-Rock unterstreicht, wurde zudem auf eine eingängige Struktur geformt, Hausi geht sofort mit seiner melancholischen Aura auf dem Hörer ein. Das ist auch kein Zufall, denn Hausi bedeutet Herbst, den die Isländer gemeinsam einläuten wie ein Blatt im Wind, dass langsam im Nebel zu Boden taumelt.Es ist eine faszinierende Mischung aus Post-Rock und Facetten aus dem nordischen Folk, welches Hausi auf einem Niveau hebt, der nur schwer zu erreichen ist. Die melodischen Schichten von Cello und Posaune sind stark in den Klang involviert, denn was Hausi hervorhebt, ist nicht mit einfachen Worten zu erklären. Beim Hören der Stücke wird man sanft aus der Welt gerissen mit akustischen und leicht elektronischen Gitarrenspielen, Basseinlagen und minimalen Folkeinflüssen, die so typisch sind für die Insel.

Perfektes Zusammenspiel aller Instrumente

Verwebte Glockenklänge mit Streich- und Blasinstrumenten sorgen letztendlich dann dafür, in träumerischen Klanglandschaften abzudriften. Eine bezaubernde Atmosphäre wird hier geschaffen. Man bekommt den Eindruck, selbst am vereisten Fjord zu sitzen und sich treiben zu lassen. Ein nahezu perfektes Zusammenspiel der Instrumente und Ólafur Josephsson Hang zur Melancholie sind die Eckpunkte für ein cineastisches Hörerlebnis. Die Struktur der Songs ist ausnahmslos ein homogenes Gefüge aus melancholischen Nuancen und einer gewisser Bodenständigkeit, welche man im Genre lange nicht mehr wahrgenommen hat.Neun Lieder finden den angestammten Platz auf dem Album, irgendwie möchte man keines besonders hervorheben, denn alle neun haben ihre eigene Präsenz und eigene magische Ausstrahlung, die mal mehr, mal weniger emotional agieren. Alle Register und als Paradebeispiel für den Richtungswechsel der Band kann man einfach das Stück „Strimill“ heranziehen, bei dem jeden sofort klar sein dürfte, wie viel Herz Stafrænn Hákon an ihrer Musik liegen dürfte. Auffällig und markant ist dieses Stück, welches in einem vielschichtigen Geflecht aus Ambiente und Emotionen das Gesamtbild von Hausi abrundet.Wer Sigur Rós mag, wird auch mehr als nur bestens bedient mit dem 10. Album von Stafrænn Hákon. Doch die Isländer segeln nicht bedingt in den gewohnten Fahrwasser ihrer großen Landsleuten wie Sigur Rós, die Musik auf Hausi legt viel mehr den Fokus auf sphärische Arrangements und Eigenständigkeit. Hausi bringt einem die nordische Lebensart und Melancholie auf eine Art und Weise herüber, die jeder Gesinnungs-Skandinavier gerne aufsaugt. Und dafür sagt man nur allzu gerne „Þakka þér fyrir“.


Stafrænn Hákon (ang. Digital Hakon) to niezwykły muzyczny projekt, któremu dowodzi islandzki multiinstrumentalista Ólafur Örn Josephsson (CalderPer:Segulsvið Náttfari).

Więcej o samym zespole Stafrænn Hákon oraz ich dotychczasowej twórczości możecie przeczytać w recenzjach ich poprzednich albumów: „Prammi” (2012; tutaj) i „Eternal Horse” (2015; tutaj).

W trakcie 16 lat swojej działalności Stafrænn Hákon wydał w sumie dziewięć albumów długogrających oraz wiele EP’ek. Wspomnianą dyskografię grupy uzupełnia obecnie najnowszy, dziesiąty już longplay grupy zatytułowany „Hausi”, który ukazał się 18 września 2017 roku.

Za początek powstawania materiału na ten krążek można uznać połowę 2016 roku. To właśnie wtedy zespół wystąpił podczas muzycznej imprezy Vinnslan w klubie Tjarnarbíó, gdzie zaprezentował 20 minutową improwizację zbudowaną wokół dźwięków i melodii, które ze swojej harfy wydobywał Lárus Sigurðsson, jeden z członków zespołu. Po tych udanych eksperymentach muzycy podjęli decyzję o dalszej pracy z tymi magicznymi melodiami i zaczęli gromadzić kolejne utwory. Większa część albumu „Hausi” została zarejestrowana w studiu Sólheimar w Grímsnes, ale zespół nagrywał również w należącym do jednego z muzyków garażu w Reykjaviku, jak i w prywatnych domach członków zespołu. Nagrywanie zakończyło się w marcu 2017 roku.

Aktualni członkowie zespołu Stafrænn Hákon:

Árni Þór Árnason: gitara barytonowa, basLárus Sigurdsson: fortepian, harfaÓlafur Josephsson: gitara, klawiszeRóbert Runólfsson: perkusja

Na płycie „Hausi” gościnnie zagrali też: Thórdur Hermannsson na wiolonczeli oraz Þröstur Sigurðsson na puzonie. Miksowaniem tego materiału zajmował się Ólafur Josephsson, zaś mastering wykonał Arnar Helgi Aðalsteinsson.

Jak donosi notka prasowa zespołu, album „Hausi” to zdecydowana muzyczna zmiana kierunku Stafrænn Hákon. Faktycznie na przestrzeni ostatnich lat Stafrænn Hákon ewoluował z jednoosobowego projektu będącego artystycznym alter ego Ólafura Josephssona do pełnoprawnej czteroosobowej grupy o solidnym rdzeniu i równowadze odpowiadającej wszystkim jego członkom. Oczywiście słuchając „Hausi” nadal mamy poczucie obcowania z muzyką Stafrænn Hákon. Usłyszymy znane nam charakterystyczne dla tego zespołu subtelne, naturalne i przestrzenne brzmienie.

Instrumentalny ambient/post-rock Stafrænn Hákon, którego doświadczamy na „Hausi” to muzyka bardzo ambitna, dojrzała i wyrafinowana. Cudownie podbudowana uwodzicielskimi i melodyjnymi dźwiękami harfy, puzonu i wiolonczeli. Jako człowiek lubiący i dobrze znający post rockowe brzmienia muszę przyznać, że najnowsze wydawnictwo Stafrænn Hákon zaparło mi dech w piersiach. Odnajduję na nim wiele niesamowitych zakątków, jak i całkowicie fascynujących momentów odmalowywanych paletą doskonale lśniących sensualnych dźwięków o lirycznym charakterze. Do tego jeszcze te urzekające melancholijne i ambientowe smugi. Całość tworzy enigmatyczną i hipnotyzującą przestrzeń o nadprzyrodzonej, metafizycznej mocy.

Hausi” to zero pretensjonalności i zadęcia, za to maksimum emocji. Rzadko zdarza się natrafić na coś tak intrygującego na gruncie rozmarzonego post-rocka i jednocześnie przepełnionego prawdziwą pasją, która absolutnie miażdży. Stafrænn Hákon doskonale poradził sobie z przelaniem piękna na głęboko poruszającą muzykę balansującą między ciszą i spokojem, a głośnym i obezwładniającym rozemocjonowanym biciem serca. No cóż, co tu więcej gadać. Jednym słowem: POLECAM.


Près de cinq ans après sa dernière recension ici, et alors que d’autres sorties avaient parues dans l’intervalle sans qu’on y prête une oreille, ces pages retrouvent Stafrænn Hákon pour une proposition un peu singulière. En effet, les Islandais sont partis d’une improvisation de vingt minutes, interprétée lors d’un concert à partir de mélodies réalisées à la harpe. Avec un tel propos de départ, il n’est guère étonnant que l’instrument joué par Lárus Sigurdsson se trouve en majesté sur ce nouveau long-format sur lequel, par contraste, les guitares semblent moins présentes (ou, a minima, moins ostensiblement en avant) que par le passé.

De fait, ce sont plutôt les instruments de ceux qui entourent Ólafur Josephsson qui sont majoritairement sollicités et identifiables : outre la harpe déjà cité, le trombone de Þröstur Sigurðsson ou le violoncelle de Thórdur Hermannsson s’emparent ainsi de la charge mélodique, laissant aux guitares, clavier et basse le soin de tapisser l’arrière-plan et de structurer l’ensemble, aux côtés de la batterie de Róbert Runólfsson. Cette évolution paradigmatique n’obère pourtant pas la capacité du groupe islandais à livrer des morceaux de pur post-rock épique, prenants et entraînants, portés par un trémolo de six-cordes (Strimill) ou des accords saturés frénétiquement grattés (7/4 Önd).

Néanmoins, dans l’ensemble, plutôt que des envolées lyriques, Stafrænn Hákon opte ici pour un agrégat d’instrumentaux, suffisamment orchestrés pour être successivement contrôlés par l’un ou l’autre des intervenants, dans une veine peut-être davantage impressionniste qu’efficace. Plus précisément, le fait que, régulièrement, les mélodies de harpe soient reprises et rehaussées par un Glockenspiel ou une guitare, participe de ce sentiment de se trouver face à une nouvelle variation des Islandais sur leurs bases habituelles.


En marge des Coachella, Glastonbury et autre Route du Rock qui rythment les étés des globe-trotteurs mélomanes, un autre festival - plus au nord - s’inscrit chaque automne dans l’agenda des curieux : les Iceland Airwaves. Loin des étendues champêtres, auxquelles le climat islandais est peu propice en cette saison, le festival, qui a vu le jour en 1999 dans un hangar de l’aéroport de Reykjavík, ne cesse de prendre de l’ampleur, et a finalement envahi le quartier 101 qui se transforme pendant 5 jours en une fête de la musique géante, la qualité garantie en prime. Avec une programmation éclectique, mêlant artistes locaux et étrangers, Arab Strap, Fleet Foxes ou encore Mumford & Sons - pour ne citer qu’eux - sont annoncés cette année. A l’approche des festivités, IRM se met à l’heure islandaise pour vous présenter des pépites à (re)découvrir, qu’elles soient programmées ou non.

Malgré une discographie bien fournie, Stafrænn Hákon reste un groupe finalement assez confidentiel au-delà des frontières de son Islande natale. Derrière ce projet à line-up variable (actuellement ils sont quatre plus deux musiciens additionnels), se trouvent Árni Þór ÁrnasonRóbert RunólfssonLárus Sigurdsson et Ólafur Josephsson, ce dernier étant, entre autres, également membre de Náttfari dont l’album Töf avait été plébiscité dans nos colonnes en 2011.

Discographie bien fournie donc, puisque le combo vient de sortir Hausi, son dixième opus. L’occasion de vous en parler était alors trop belle pour ne pas être saisie. Loin de la noise entendue dans NáttfariStafrænn Hákon oscille quant à lui entre ambient et post-rock d’où émane, paradoxalement, mélancolie et optimisme, comme par exemple sur Straumur, allant crescendo autour d’un riff entêtant. Faisant également la part belle aux instrumentations classiques grâce à la présence de harpe, alto et trombone, on retrouve parfois quelques réminiscences d’Amiina. Le mariage de ces différents instruments apporte des nuances parfois surprenantes (Rafall), démontrant le talent d’équilibriste de Stafrænn Hákon.

Ici, pas de montées en puissances par juxtaposition de strates saturées. Non, ici, la délicatesse est le maître-mot. Les envolées se font en douceur et les nappes soniques, bien que présentes, restent discrètes pour se fondre à l’ensemble (Hulsa). Alors bien sûr, nous ne sommes pas exempts d’échappées incandescentes comme l’illustrent par exemple Duft qui alterne mélodies vaporeuses de la harpe et rythmes effrénés, ou encore Gesta, épilogue somptueux et enivrant d’un album finalement pas si facile d’accès, les premières écoutes pouvant peut-être lasser les oreilles moins habituées. Mais Hausi se révèle au fil du temps être un disque de grande classe, subtil et invitant à l’évasion.